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Les résultats du European Wildlife Photographer of the Year 2023 dévoilés

Il y a 7 mois

Les lauréats du European Wildlife Photographer of the Year 2023 ont été récompensés. Cette année, c’est le photographe espagnol Javier Aznar qui a remporté le concours.


Le concours European Wildlife Photographer of the Year est l’un des concours les plus réputés dans le domaine de la photographie de nature. Chaque année, la Société allemande pour la photographie de nature (GDT) choisit un grand gagnant ainsi que des lauréats dans chaque catégorie du concours. Cette année, le photographe espagnol Javier Aznar González de Rueda a impressionné le jury avec une photo montrant la couvée d’une punaise. Javier Aznar González de Rueda a reçu le titre de “European Wildlife Photographer of the Year 2023” (Photographe européen de la vie sauvage de l’année 2023) lors d’une cérémonie qui s’est tenue le 27 octobre au soir.

Près de 18 000 images ont été soumises par des photographes amateurs et professionnels provenant de 42 pays. Le jury international de cinq membres a sélectionné 107 images gagnantes dans 10 catégories. European Wildlife Photographer of the Year 2023 (EWPY 2023) s’est déroulée dans la soirée du 27 octobre 2023, à l’occasion du Festival international de la photographie de nature GDT.


Soins maternels – une image exceptionnelle d’un insecte convainc le jury
Le grand gagnant 2023 est le photographe espagnol Javier Aznar González de Rueda. Pendant plus de deux semaines, le biologiste a observé le comportement de soins maternels d’une punaise de l’espèce Antiteuchus tripterus dans la plus grande zone protégée d’Équateur, le parc national de Yasuní. À la surprise de Javier, la femelle gardait non seulement ses œufs, mais aussi les larves nouvellement écloses jusqu’à leur première mue.

Grand prix – European Wildlife photographer of the year. © GDT EWPY 2023, Javier Aznar González de Rueda.

Sabine Riewenherm, présidente de l’Agence fédérale allemande pour la conservation de la nature (BfN) et marraine du concours, explique : “Les punaises, ainsi que de nombreux autres groupes d’insectes, sont particulièrement riches en espèces dans les habitats agricoles extensifs de nos paysages cultivés structurés. On trouve plus de 900 espèces de punaises en Allemagne, plus de 1 100 en Europe centrale et plus de 42 000 dans le monde. La protection de ces espèces et, surtout, de leurs habitats est une immense responsabilité pour chacun d’entre nous ! Les insectes étant souvent étroitement associés à certains types d’habitats et à certaines conditions environnementales, leur présence ou leur absence fournit des informations vitales sur l’état de l’habitat.”
En tant que photographe de nature, Javier se concentre sur la recherche en histoire naturelle, la conservation de la faune et la relation entre l’homme et la nature. S’appuyant sur ses connaissances en biologie, les photographies de Javier offrent une vision personnelle de la nature et de la fascination qu’elle exerce. Il est convaincu que le pouvoir de la photographie peut contribuer à préserver la planète ainsi que sa faune et sa flore.
Mark Littlejohn, membre du jury, donne un aperçu du processus de prise de décision concernant la photographie gagnante : “Nous, les humains, croyons-nous vraiment que les insectes s’attachent à leur progéniture ? Qu’ils sont capables d’exprimer des sentiments parentaux ? Et les humains sont-ils capables d’établir un lien émotionnel avec les insectes ? Dès notre plus jeune âge, le sort des dauphins, des éléphants et d’autres grands animaux charismatiques nous touche en plein cœur. Pourtant, toute vie mérite d’être chérie et protégée. La magnifique photographie de Javier parle exactement de cela : l’amour inconditionnel. Sous toutes ses formes et manifestations. Cet aspect a été déterminant dans la décision du jury“.
En outre : “Du point de vue de la photographie, l’image est pleine de vivacité. Elle attire l’oeil et retient l’attention du spectateur. Cet aspect, associé à une histoire fascinante, a fait de cette photo la grande gagnante du concours de cette année. Le choix d’un grand gagnant n’est jamais une tâche facile. Les jurés ont été confrontés à un autre dilemme : l’histoire est-elle importante ? Ou bien une image doit-elle être jugée uniquement sur la base de l’esthétique ? On dit qu’une image vaut mille mots. Mais il s’agit ici du concours “European Wildlife Photographer of the Year”.
Des études récentes ont révélé que le taux d’extinction des espèces d’insectes est huit fois plus élevé que celui des mammifères, des oiseaux et des reptiles. Pourtant, le monde tel que nous le connaissons n’existerait pas sans les insectes. Dans ce contexte, la tâche longue et difficile de sélectionner un gagnant parmi les 18 000 participants a été étonnamment facile.

Pour voir le palmarès complet rendez-vous sur le site de la compétition. Découvrez les gagnants de chaque catégorie ainsi que toutes les photos de la catégorie sous-marine :

Plantes et champignons

Dîner de lichen – Roberto Bueno – Espagne

J’ai trouvé cette situation inhabituelle dans une ferme abandonnée près de Sintra, au Portugal. Un service complet avait été laissé sur une table en pierre. J’ai été très surpris de voir que l’ensemble était couvert de lichens. La table se trouvait sous un énorme arbre qui a probablement fourni l’ombre et l’humidité nécessaires à la croissance des lichens au cours des décennies.”

Prix plantes et champignons. © GDT EWPY 2023, Roberto Bueno.

Paysage

Tourbillons volcaniques – Joël Delmas – France

Cette photo a été prise sur la péninsule de Reykjanes, en Islande, lors de l’éruption du Geldingadalur en 2021. J’y animais un atelier photo et les participants étaient ravis de pouvoir photographier une éruption volcanique. Les structures en spirale de l’image sont nées de la poussée de la lave à partir d’une fissure dans un ancien champ de lave, loin du cratère principal. Le plus difficile était de ne pas surexposer le centre des spirales et d’éviter que le drone ne surchauffe et ne s’écrase sur la lave brûlante. Malgré toutes les précautions prises, plusieurs petits composants en plastique ont fondu lorsque le drone s’est approché suffisamment près pour réaliser cette prise de vue risquée.

Prix paysage. © GDT EWPY 2023, Joël Delmas.

Mammifères

Dernière danse ? – Jens Cullmann, GDT – Allemagne

C’était la pleine saison sèche dans le parc national de Mana Pools, au Zimbabwe. Les journées étaient chaudes et poussiéreuses, et l’eau était une denrée rare dans la partie sud du parc. L’un des derniers points d’eau disponibles était Chitake Springs. Cependant, les sources sont situées dans une gorge et font partie du territoire d’une grande troupe de lions spécialisés dans la prédation des troupeaux de buffles qui viennent étancher leur soif. Dans la poussière soulevée par les buffles qui s’enfuyaient de la gorge après avoir bu, le lion a saisi sa chance…

Prix mammifères. © GDT EWPY 2023, Jens Cullmann, GDT.

L’Homme et la nature

Perdues en mer – Angel Fitor – Espagne

Les tortues caouannes (Caretta caretta) passent leur vie à parcourir sans relâche la haute mer – le plus vaste habitat de la planète – à la recherche de bouchées comestibles dérivant au gré des courants marins. En tant qu’omnivores, les tortues de mer se nourrissent d’une grande variété d’aliments, notamment de méduses, de salpes, de morceaux d’algues et de charognes. En raison de leur régime alimentaire varié, les animaux sont inévitablement attirés par les morceaux de plastique aux couleurs vives qui attirent l’attention et qui dérivent dans les océans du monde entier. De nombreuses tortues caouannes meurent dans d’atroces souffrances en raison d’une occlusion intestinale, qui n’est que l’un des nombreux problèmes de santé liés à l’ingestion de plastique.

Prix l’Homme et la nature. © GDT EWPY 2023, Angel Fitor.

Oiseaux

Oiseau dans la forêt – Csaba Daróczi – Hongrie

“Au cours de l’hiver 2022-23, je me suis rendu régulièrement dans une forêt voisine pour prendre des photos. Presque chaque semaine, je choisissais un nouveau sujet que je perfectionnais pendant plusieurs jours. C’est ainsi que j’ai trouvé cette souche creusée entourée de grands arbres. L’ouverture a un diamètre d’environ un demi-mètre. J’ai placé ma caméra GoPro à l’intérieur, et les résultats étaient étonnants. Après quelques jours, je me suis rendu compte qu’il manquait quelque chose à la composition : un animal. J’ai placé des graines de tournesol dans le trou et, très vite, les premiers oiseaux sont apparus, dont cette mésange charbonnière (Parus major).

Prix oiseaux. © GDT EWPY 2023, Csaba Daróczi.

Milieu sous-marin

1er prix – Escadron nocturne – Catherine Holmes – Royaume-Uni

“Cette image a été prise dans une baie tranquille et peu profonde de l’île Espirito Santo (Mexique). Elle montre un escadron de raies diables de Munk (Mobula munkiana) juvéniles se nourrissant de plancton attiré par une lumière verte suspendue à l’arrière de notre bateau, dans la nuit noire. J’ai utilisé une vitesse d’obturation lente pour capturer les mouvements gracieux et synchronisés des raies qui semblent voler dans l’obscurité.

1er prix sous-marin. © GDT EWPY 2023, Catherine Holmes.

2ème prix – Pose flamenco – Magnus Lundgren – Suède

“Cette femelle pieuvre blanche commune (Tremoctopus violaceus) est apparue lors d’une plongée de nuit dans la baie de Balayan (Philippines) et a littéralement exécuté une danse flamenco devant l’appareil photo. Ces pieuvres présentent un dimorphisme sexuel extrême : les femelles peuvent peser 40 000 fois plus que les mâles. Les petits mâles mesurent à peine la taille de la pupille d’une femelle adulte. Les mâles et les jeunes femelles utilisent des segments détachés des tentacules de vaisseau de guerre portugais (Physalia physalis), hautement toxiques, pour se défendre contre les prédateurs. Les pieuvres elles-mêmes ne sont pas affectées par le venin.”

2ème prix sous-marin. © GDT EWPY 2023, Magnus Lundgren.

Mentions honorables

Autres animaux

Ballet aquatique – Marjan Artnak – Slovénie

Le caloptéryx vierge (Calopteryx virgo) est une espèce de libellule que l’on ne trouve que dans les habitats où les eaux sont propres et courantes. Le mâle repère les endroits propices à la nidification sur son territoire, généralement sur des morceaux de bois et de végétation partiellement immergés. Après l’accouplement, la femelle descend partiellement dans l’eau pour pondre ses œufs pendant que son compagnon repousse les mâles qui s’approchent. Le mâle territorial ne tolère la présence que des femelles avec lesquelles il s’est accouplé, ce qui représente un effort considérable pour une si petite créature.

Prix autres animaux. © GDT EWPY 2023, Marjan Artnak.

“Studio Nature”

Le secret de la Méditerranée – Bruno D’Amicis, GDT – Italie

Un phoque moine de Méditerranée (Monachus monachus) glisse sans effort dans les bas-fonds près de l’entrée de sa grotte d’échouage en Grèce. Afin de prendre cette photo sans déranger l’animal, j’ai attendu immobile pendant des heures sur une falaise surplombant l’entrée de la grotte dans l’espoir de photographier le phoque avec le fond marin coloré en arrière-plan. Avec seulement 600 à 700 individus, le phoque moine de Méditerranée est l’une des espèces de mammifères les plus menacées au monde.

Prix Studio Nature. © GDT EWPY 2023, Bruno D’Amicis, GDT.

Jeune photographe (14 ans et moins)

Artiste funambule – Alberto Román Gómez – Espagne

Un après-midi de printemps, mon père et moi sommes partis photographier des oiseaux. Nous nous sommes rendus en voiture dans une zone agricole où l’on trouve de nombreuses espèces d’oiseaux. Nous avons décidé de garer la voiture et de marcher le long d’un chemin à travers les champs. Presque immédiatement, j’ai repéré une bergeronnette jaune (Motacilla flava) qui se déplaçait prudemment d’une tige à l’autre, perdant parfois presque l’équilibre et ressemblant plus à un funambule qu’à un oiseau.

Prix jeune photographe (- 14 ans). © GDT EWPY 2023, Alberto Román Gómez.

Jeune photographe (15 – 17 ans)

Vague – Luca Lorenz, GDT – Allemagne

“Avec ma famille, nous rendions visite à ma grand-mère qui habite au bord du Main. Au crépuscule, ma sœur et moi sommes allés au bord de la rivière à la recherche d’animaux. Nous avons découvert une bernache du Canada (Branta canadensis) assise sur un barrage. Pour tenter de prendre cette photo, j’ai joué avec des poses longues pendant près de deux heures. Ma sœur m’a patiemment tenu compagnie, la bernache s’est patiemment tenue tranquille et, à un moment donné, j’ai pu réaliser l’image telle que je l’avais imaginée.”

Prix jeune photographe (15-17 ans). © GDT EWPY 2023, Luca Lorenz, GDT.
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